¿Qué se sabe de las "tarántulas con alas" que causan terror en EU y México?

En redes sociales se compartieron imágenes de las supuestas “tarántulas con alas”; aquí te decimos de qué se trata
¿Qué se sabe de las "tarántulas con alas" que causan terror en EU y México?
28/10/2020
03:42
La Nación/GDA/Argentina
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En los últimos días comenzaron a circular imágenes de un extraño insecto alado que a simple vista parece una "tarántula con alas".

La comunidad virtual enloqueció con las fotos y rápidamente los usuarios explicaron que en verdad se trataba de una polilla peluda de seda de las más grandes que existen.

"¿Qué haría usted si encuentra en su casa con esta Antheraea Polyphemus, que básicamente es una tarántula con alas?", se preguntó un usuario de Twitter.  

Las respuestas sorprendieron. "Te odio. Estaba feliz en mi ignorancia, desconociendo la existencia de semejante horror", contestó con sinceridad una internauta.
Otros usuarios se tomaron el posteo con humor y respondieron: "Le tomo una foto primero y luego quemo la casa. Mentiras, solo me cambio de ciudad".

¿Se trata de una “tarántula con alas”?

Parte de la "confusión" se debe a que se trata de una polilla con patas muy peludas, similares a las de una tarántula. Esta especie de polilla que puede llegar a medir hasta 15 centímetros y su principal población se encuentra en Estados Unidos, pero también hay ejemplares en Canadá y el norte de México.

Es una de las polillas de seda más grandes que existe y, de acuerdo con la descripción de la Universidad de Florida, la superficie superior de las alas es de varios tonos de marrón rojizo, gris, marrón claro o marrón amarillento con manchas oculares transparentes.

Las grandes manchas oculares de las alas traseras están rodeadas de prominentes anillos amarillos, blancos y negros.

En la superficie superior, la polilla tiene líneas blancas con bordes rosados en el ala delantera y una línea negra con bordes blancos rosados en el ala trasera. La parte inferior de las alas tiene áreas de color blanco rosado y otras con varios tonos de marrón.

Antheraea polyphemus

Las Antheraea polyphemus son polillas “más grandes” de lo habitual, de acuerdo a la Universidad de Florida. Su nombre “polyphemus” viene de la mitología griega, de un cíclope gigante que tenía un solo ojo grande y redondo en el medio de la frente. Por otro lado, también se debe a las grandes manchas oculares en sus alas, agregó la universidad.

Si bien no son los suficientemente comunes como para generar un daño en los árboles donde se hospedan. Menos en California, donde son plaga y sí pueden ocasionar daños.  

Estas grandes polillas se diferencian fácilmente según su sexo: los machos tienen antenas tupidas y las hembras tienen antenas delgadas, de acuerdo a la organización Animal Diversity.

Las “tarántulas con alas” viven como máximo cuatro días, aunque todo su ciclo de vida dura tres meses (10 días como huevos, cinco a seis semanas como larvas, dos semanas como pupa y 4 días como adulto).

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