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Silicon Valley en la mira

27/02/2015
02:10
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Un sonado caso sobre discriminación sexual en Silicon Valley abrió el debate sobre el tratamiento a las mujeres en los sectores de la inversión de capital riesgo y la alta tecnología.

En su alegato inicial el martes, el abogado de la demandante, llamada Ellen Pao, dijo que a su clienta se le negó un ascenso por su sexo y la despidieron cuando se quejó del tema.

Pao, de 45 años, acusa a la firma de capital riesgo Kleiner, Perkins, Caufield & Byers y ha pedido una indemnización de 16 millones de dólares. El abogado, Alan Exelrod, alegó que hay una cultura machista en esa firma. Dijo que Pao recibió poemas eróticos y dibujos de mujeres desnudas de un socio principal de la firma y un empleado empezó a interferir en su trabajo cuando ella terminó una relación con él.

También denuncia una cultura de dominio masculino en la empresa (que tiene como socio destacado al ex vicepresidente Al Gore), que la impidió ascender a puestos más altos.

La firma rechazó las acusaciones y dice que la mujer se caracterizaba por su mal rendimiento y malas relaciones con los colegas.

La empresa la contrató en 2005 para trabajar como jefa de personal para el socio John Doerr, quien participó en las primeras inversiones en Google, Amazon y una larga lista de exitosas firmas de tecnología. Doerr está en la junta de Google y forma parte del Consejo de Asesoría de Recuperación Económica del presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

Según varias agencias, la empresa tratará de limitar cualquier posible indemnización alegando que Pao está bien pagada en su cargo actual como directora ejecutiva interina de la popular empresa de medios sociales Reddit y no sufrió a nivel financiero tras salir de Kleiner,

Entorno difícil

Al respecto, medios especializados explican que gane quien gane, este caso puso sobre la mesa la cuestión de los prejuicios raciales y de género en Silicon Valley y en el sector del capital riesgo en particular.

En este rubro cabe destacar que las firmas de capital riesgo tienen la reputación de ser un entorno estrecho y dominado por hombres que apoyan a empresas de hombres.

Las mujeres tienen entre el 15 y el 20 por ciento de los empleos de tecnología en empresas como Google, Apple, Facebook y Yahoo!, según datos que han hecho públicos las mismas empresas.

Las firmas admiten que deberían contratar más mujeres ingenieras, pero atribuyen el problema en gran parte a problemas culturales que disuaden a chicas jóvenes de tomar las clases necesarias para desarrollar carreras en la programación informática y el diseño web.

Las empresas de capital riesgo tienen un sesgo aún mayor. Un sondeo de 2011 de la Asociación Nacional de Capital Riesgo determinó que las mujeres suponen el 11 por ciento de su plantilla. Un estudio publicado el año pasado por el Babson College en Massachusetts mostró que sólo el 6 por ciento de los socios eran mujeres en 139 empresas de capital riesgo en 2013, por debajo del 10 por ciento de 1999.(Con información de Agencias).