Deshielo del Ártico repercute al otro lado del mundo

Las cuencas oceánicas de todo el mundo están interconectadas por sistemas de corriente a gran escala
Deshielo del Ártico repercute al otro lado del mundo
Foto: Europapress
13/07/2018
03:50
Europa Press
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Nuevas simulaciones climáticas advierten de que el derretimiento de los glaciares en un lado del globo puede desencadenar la desintegración de los glaciares en el otro lado del globo.

Científicos del AWI (Alfred Wegener Institute) investigaron microalgas marinas preservadas en depósitos glaciales y posteriormente usaron sus hallazgos para realizar simulaciones climáticas. El estudio destaca un proceso con consecuencias alarmantes para las capas de hielo modernas: el calentamiento continuo del océano puede provocar una pérdida masiva de masa de hielo polar y, en consecuencia, un aumento rápido del nivel del mar.

Las cuencas oceánicas de todo el mundo están interconectadas por sistemas de corriente a gran escala y, como una cinta transportadora global, las corrientes transportan el agua alrededor del globo a distintas profundidades.

La distribución resultante de masas de agua fría y caliente es crítica para las condiciones climáticas globales. Científicos del Instituto Alfred Wegener, el Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) y el Centro MARUM para Ciencias Ambientales Marinas han documentado cómo un cambio en las corrientes en una cuenca oceánica puede desencadenar cambios masivos e inesperados en una cuenca distante, incluso en el otro lado del planeta.

Los investigadores de Bremerhaven informaron en la revista Nature que durante el último período glacial, un flujo masivo de agua dulce en el Atlántico polar polar desencadenó una cadena de eventos en el océano y la atmósfera, que resultó en un intenso deshielo de los glaciares en el Pacífico Norte a miles de kilómetros de distancia. La fuente del agua dulce era el derretimiento de las capas de hielo, que cubrían las masas de tierra que rodeaban el Atlántico Norte durante el período glacial.

Al final de la cadena de eventos, el agua caliente penetró en el área costera del Pacífico del continente norteamericano, que también estaba cubierta por una capa de hielo. Como resultado, partes de la lámina se desintegraron y se liberaron en el Pacífico como flotilla de icebergs a gran escala. Teniendo en cuenta que el océano moderno se está calentando continuamente como resultado del calentamiento global, este hallazgo es alarmante para los científicos de AWI. Comparable al proceso observado en el este del Pacífico Norte durante el último derretimiento glacial, el calentamiento oceánico en curso puede desintegrar el hielo antártico, lo que posteriormente daría lugar a un aumento significativo del nivel del mar.

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Junto con un equipo de científicos, la geocientífica de AWI Edith Maier describe un proceso paso a paso complejo. Las primeras indicaciones se obtuvieron del muestreo de sedimentos durante una expedición con el barco de investigación alemán Sonne a 600 kilómetros de la costa de Alaska.

Las capas de sedimentos glaciales recuperados hasta piedras de adoquín, que se originaron en la tierra continental distante. La única explicación posible: las piedras deben haber sido transportadas mientras estaban incorporadas dentro de icebergs en el abierto Océano Pacífico Norte cuando la costa norteamericana estaba cubierta por una capa de hielo.

La confirmación vino de la datación de las capas, que revela que las capas de piedra se depositaron alrededor de hace entre 16.000 y 38.500 años, durante el último período glacial. "En consecuencia, suponemos que hubo dos grandes eventos de fusión en el reino del Pacífico Norte", dice Edith Maier.

Para probar esta tesis, el equipo empleó una innovadora técnica analítica iniciada en el AWI. El método usa diatomeas para determinar qué tan intensamente ha disminuido la salinidad de las aguas superficiales oceánicas, por ejemplo, debido a la deposición de agua de fusión.

Al realizar un análisis de isótopos de oxígeno en los restos de las partes silíceas de las diatomeas preservadas en el registro de sedimentos, los investigadores pudieron identificar en qué momentos la salinidad de la superficie se vio afectada más intensamente por la fusión del hielo. "De hecho, nuestros análisis mostraron que hubo grandes afluencias de agua dulce en el área al sur de Alaskahace aproximadamente 16 mil y 38 mil 500 años", confirma Edith Maier.

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