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Entierro exprés para Havelange

17/08/2016
12:26
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Río de Janeiro.— El ex presidente de la Federación Internacional de Futbol Asociado (FIFA) Joao Havelange, quien falleció ayer a los 100 años de edad, fue enterrado en el cementerio carioca de Botafogo, en una ceremonia íntima a la que asistieron familiares, amigos y dirigentes del futbol brasileño.

Havelange fue enterrado apenas unas horas después de que se conociera su muerte, en un hospital de la ciudad, en el que se encontraba ingresado desde hace meses por un problema respiratorio.

Al cementerio de Botafogo acudieron varios dirigentes del deporte nacional, como Carlos Arthur Nuzman, presidente del Comité Olímpico de Brasil, el titular de la Confederación Brasileña de Futbol, Marco Polo del Nero, el ex presidente de la CBF Ricardo Teixeira, quien fue yerno de Havelange, y el jefe de la misión brasileña en los Juegos, Bernard Rajzman.

Todos elogiaron la figura de Havelange y evitaron pronunciarse sobre los escándalos de corrupción que le obligaron a dejar la FIFA y empeñaron sus últimos años.

La CBF destacó su “importancia eterna” para el deporte mundial y decretó siete días de luto.

La bandera brasileña ondea a media asta en el estadio olímpico, inicialmente bautizado como Joao Havelange, aunque el Comité Olímpico Internacional (COI) rechazó colocar también a media asta su bandera oficial.

El portavoz del COI, Mark Adams, rechazó referirse a la polémica sobre Havelange: “Un hombre de 100 años ha fallecido hoy [ayer]. No es el momento adecuado para hablar”.

Havelange, quien se inició en el deporte como waterpolista, fue presidente de la FIFA entre 1974 y 1998. Estaba prácticamente marginado desde que en 2012 se destapó el escándalo de pago de sobornos por parte de ISL, empresa que fue dueña de los derechos audiovisuales del Mundial, a altos dirigentes de la FIFA, entre ellos su presidente.

Blatter lo elogia. El suizo Joseph Blatter, también ex presidente de la FIFA, honró la memoria de su mentor en el ente rector del futbol mundial, Joao Havelange, al que calificó como un visionario.

“El futbol le debe un gran agradecimiento y yo me inclino ante él; le agradezco que haya tenido esa iniciativa y la haya llevado adelante con tanto espíritu e ingenio”, escribió Blatter en una necrológica. “El futbol, tu pasión, mi misión, sigue evolucionando constantemente”.