Estudiante del Tec colabora con NASA

Participó en un programa de investigación espacial
Estudiante del Tec colabora con NASA
Foto: Especial
03/03/2019
03:25
Víctor Polenciano
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Emiliano Castillo Specia, estudiante queretano, participó en un programa de investigación espacial administrado por la NASA que gestiona el desarrollo de rovers (vehículos motorizados), en California, Estados Unidos.

Emiliano es el primer joven reclutado desde México para ingresar al Visiting Student Research Program (Visita de Estudiantes al Programa de Investigación) para estudiantes internacionales del Instituto de Tecnología de California (Caltech) que, a través del Jet Propulsion Laboratory (JPL), puede trabajar en proyectos de la NASA en esa sede.

El joven estudiante de la carrera de Ingeniería en Sistemas Digitales y Robótica del Tec de Monterrey campus Querétaro relató que el programa nació gracias a Fernando Mier-Hicks, egresado del Tec campus Monterrey, que hizo su maestría y doctorado en el Massachussets Institute of Technology (MIT).

Los aspirantes deben enviar sus documentos y el Tec elige a 10 finalistas, quienes posteriormente son entrevistados por Mier-Hicks desde la NASA; sólo Emiliano Castillo fue seleccionado.

“Algunas de las investigaciones que realicé junto a Mier-Hicks y al resto de los estudiantes fue la llamada Mars 2020 y también apoyar en las pruebas del proyecto del Mars Helicopter, que busca demostrar que se puede volar en el planeta rojo”, comentó el estudiante queretano.

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El Mars Helicopter es un pequeño helicóptero autónomo que viajará con la misión de la NASA Mars 2020, programado para su lanzamiento en julio del próximo año. Servirá para demostrar la viabilidad y el potencial de vuelos de vehículos más pesados que el aire en la atmósfera del planeta rojo.

También, tuvo la oportunidad de trabajar en una investigación personal con Mier-Hicks sobre la exploración espacial de Europa, satélite de Júpiter, que dentro de algunos años será el foco de las investigaciones en la NASA.

“Durante mi estancia de cuatro meses en el programa, pude poner en práctica varias habilidades y conocimientos, como la adaptación y el trabajo en equipo, los cuales desarrollé en el Tecnológico de Monterrey”, comentó Emiliano.

Como estudiante, abundó, “puedo aprender la parte técnica, la redundancia en sistemas de ingeniería y procesos, ser practicante en el laboratorio, programar hardware, armar cosas y entender el excelente proceso de chequeo que llevan en JPL”.

Fue una experiencia completamente diferente, dijo, ya que no sólo convivió con ingenieros y el personal de la NASA, también conoció jóvenes que son atraídos por la investigación.

“Agradezco infinitamente a Fernando Mier-Hicks por la oportunidad, al Concyteq [Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Querétaro] y al COVEICyDET [Consejo Veracruzano de Investigación Científica y Desarrollo Tecnológico] que me becaron para este programa”, concluyó.

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