El reconocido biólogo Francisco Ayala, expulsado por acoso sexual

Acusado por cuatro mujeres, la Universidad California en Irvine realizó una investigación desde noviembre de 2017 a mayo del 2018 donde entrevistó a más de 60 testigos
El reconocido biólogo Francisco Ayala, expulsado por acoso sexual
El Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Foto: UCI
30/06/2018
05:59
Agencias
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El biólogo español Francisco José Ayala fue cesado de todos sus reconocimientos y cargos académicos en la Universidad de California en Irvine (UCI), después de que se le constató denuncias de acoso sexual por cuatro mujeres.

El veredicto se dio después de una exhaustiva investigación entre noviembre de 2017 y mayo de 2018 que incluyó entrevistas a más de 60 testigos además de las denunciantes, empleadas del centro de estudios.

El rector de la UCI, Howard Gillman, se disculpó en un comunicado porque esas cuatro mujeres "experimentaron un comportamiento inapropiado por parte de un miembro de nuestra facultad".

 

"El comportamiento del profesor Ayala desafió nuestras creencias fundamentales y fue inconsistente con nuestras políticas, directrices y capacitación requerida. Dado el número y la amplitud de las acusaciones fundamentadas, y las diferencias de poder en juego, he decidido que mantener el nombre del profesor Ayala en una posición de honor sería erróneo", afirmó Gillman.

Por ello, el nombre de Ayala será eliminado de la Escuela de Ciencias Biológicas y de la Biblioteca de Ciencias, así como de las becas de posgrado, los programas académicos y las cátedras de investidura. Además el biólogo presentará su dimisión el 1 de julio y "se abstendrá de futuras actividades universitarias".

Las denunciantes, que han querido que su nombre se haga público, son Kathleen Treseder, profesora y jefa del departamento de Ecología y Biología Evolutiva; Jessica Pratt, profesora ayudante; Benedicte Shipley, vicedecana, y Michelle Herrera, estudiante graduada.

"Agradezco y felicito a nuestros colegas que informaron sobre esta mala conducta", dijo el rector, que consideró su decisión como "extremadamente valiente".

Ayala, de 84 años y con doble nacionalidad española-estadounidense, está considerado uno de los grandes expertos a nivel mundial en evolución, es Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y ganador de la Medalla Nacional de Ciencia estadounidense.

Se ha distinguido mundialmente por resolver con argumentos filosóficos y biológicos el conflicto entre religión y ciencia, especialmente en el campo de la evolución de las especies y, en concreto, del hombre.

Esta labor le llevó a ser reconocido con el Premio Templeton, el galardón de mayor dotación económica del mundo, 1 millón de libras, que reconoce a personalidades internacionales por su contribución al diálogo entre la ciencia y la religión.

Las denuncias contra Ayala y su dimisión han provocado una oleada de comentarios en Twitter, entre ellos el del español Lluis Montiliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), que dijo: "Muy triste confirmar, una vez más, que el acoso está por doquier, también en la ciencia"

Sin embargo, en un comunicado obtenido por EFE, el biólogo lamentó que sus “modales de caballero” fueran mal interpretados e incomodaran a sus compañeras.

“Lamento profundamente que lo que siempre he creído como buenos modales de un caballero europeo, saludar a las compañeras mujeres de manera cálida, con un beso en ambas mejillas o hacerles cumplidos sobre su belleza, haya hecho sentirse incómodas a colegas que respeto", afirmó Ayala.

Con información de EFE y Europapress

 

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